logo

স্টিভি ওয়ান্ডার: লক্ষ্য অর্জিত

'আমরা জানতাম যে আমাদের একটি লক্ষ্য সেট ছিল,' স্টিভি ওয়ান্ডার বলেছেন, একজন মিডওয়াইফের গর্বিত হাসি পরা।

'এবং এটি এখন একটি লক্ষ্য পূরণ হয়েছে.'

সেই লক্ষ্যটি ছিল রেভারেন্ড মার্টিন লুথার কিং জুনিয়রের 15 জানুয়ারির জন্মদিনের স্মরণে একটি জাতীয় ছুটি।

আশ্চর্যের দৃষ্টি ছিল 'একটি জাতীয় ভালোবাসা, শান্তি ও ঐক্য দিবস'। রাজার জন্য তার উচ্ছ্বসিত 'শুভ জন্মদিন' গানের দ্বারা উজ্জীবিত, এটি একটি বাধ্যতামূলক, অত্যন্ত ব্যক্তিগত প্রকল্প হয়ে ওঠে যা তাকে গত দুই বছরের বেশির ভাগ সময় ধরে দখল করে রেখেছিল। অ্যালবাম এবং কনসার্ট পিছনে বার্নার গিয়েছিলাম; হারানো আয় লাখে পৌঁছেছে। আগামীকাল রাতে ক্যাপিটাল সেন্টারে একটি কিং সেলিব্রেশন কনসার্টের মাধ্যমে ওয়ান্ডার আবার একটু আনন্দময় শব্দ করতে প্রস্তুত।

1968 সাল পর্যন্ত কংগ্রেসে রাজার ছুটির জন্য আইন চালু করা হয়েছিল, কিন্তু ওয়ান্ডার, যিনি 1981 এবং 1982 সালের জানুয়ারিতে এখানে গণ মিছিল এবং সমাবেশে অনুপ্রাণিত এবং নেতৃত্ব দিয়েছিলেন এবং 1983 সালে ক্যাপিটল হিলে নিবিড় লবিং করেছিলেন, বিলটিকে আইনে পরিণত করতে সাহায্য করেছিলেন৷ এটি ছিল আশ্চর্য, জন্ম থেকেই অন্ধ, দুই দশকেরও বেশি সময় ধরে একজন তারকা এবং কালো আমেরিকানদের কাছে একজন লোক নায়ক, যিনি ভিন্ন গোষ্ঠীর জন্য ফোকাস প্রদান করেছিলেন - বিশেষ করে তরুণ সমর্থকরা যারা পুরানো ধারার রাজনীতিবিদদের থেকে সতর্ক থাকতে পারেন৷

অন্য দিন প্রক্রিয়াটি বর্ণনা করার সময়, ওয়ান্ডার মৃদুভাবে এবং কখনও কখনও চক্রাকারে, প্রকল্পের প্রতি তার আবেগ সম্পর্কে কথা বলেছিলেন। কালো চামড়ার প্যান্ট পরিহিত এবং একটি পশমী কালো সোয়েটারে আবদ্ধ, তিনি তার মন্তব্যগুলিকে বডি স্ল্যাং দিয়ে বিরাম চিহ্ন দেন, যেন তিনি 12 বছর বয়সে তাকে একটি কনসার্ট তারকা বানিয়েছিলেন এমন অবিরাম কৈশোর শক্তি হারাননি।

'আমরা সারা দেশ থেকে শত শত বাক্স চিঠি পেয়েছি। তবে এখনও আমি নিজেকে এর একজন নেতা হিসাবে ভাবি না,' তিনি বলেছেন। তিনি যোগ করেছেন যে তিনি 'গানে এবং চেতনায় আমার সহায়তা চালিয়ে যাবেন', যাকে তিনি একবার মার্টিন লুথার কিং এর সামাজিক ও জাতিগত সম্প্রীতির 'অসমাপ্ত সিম্ফনি' বলে অভিহিত করেছিলেন তার উপর কাজ করে। ভিয়েতনাম ভেটেরান্স মেমোরিয়ালের মতো, রাজার ছুটি একটি নিরাময় প্রক্রিয়ার একটি বাস্তব প্রতীক হয়ে উঠেছে বলে মনে হচ্ছে।

এই আইনটি তার রাজনৈতিক কেরিয়ারকে সীমাবদ্ধ করেছে কিনা জানতে চাইলে, ওয়ান্ডার একটি গুরুগম্ভীর ডন কর্লিওনের কণ্ঠে স্লিপ করে বলেন, 'এটাই শেষ! যদি আমি রেকর্ড না করি, তাহলে আমি ভেঙে পড়ব।'

পরে হঠাৎ করেই পদে থাকার চিন্তাটা আরও কৌতূহলোদ্দীপক মনে হয়। একটি কাল্পনিক প্রেস কনফারেন্সে আশ্চর্যের কথা বলেছেন: 'আপনার রাষ্ট্রপতি হিসাবে, আমি আপনাকে বলতে চাই যে যতক্ষণ আপনি 20, 30 বছর আগে আমি যে অ্যালবামগুলি কিনেছিলাম ততক্ষণ পর্যন্ত আমরা ভাল অবস্থায় থাকব!'

গুরুতরভাবে, যদিও, ওয়ান্ডার নিজেকে একজন রাজনীতিবিদ হিসাবে দেখেন না। 'আমি যা অনুভব করি তা বলতে সক্ষম হতে পছন্দ করি,' তিনি জোশ করেছেন, যোগ করেছেন যে তিনি তার অ্যালবামে 'অনেক পিছনে' রয়েছেন। 'মোটাউন আমাকে কাজে ফিরে যেতে দেখতে পছন্দ করবে। তারা আমাকে প্রতিদিন ফোন করে বলে যে মাইকেল জ্যাকসন কত কপি বিক্রি করেছে। এবং আমি বলি যে এটি দুর্দান্ত কারণ আমি নিজে প্রায় ছয়টি কপি কিনেছি।'

ওয়ান্ডার 1982 সালের মাঝামাঝি থেকে একটি অ্যালবাম প্রকাশ করেনি। এমনকি সেই প্রচেষ্টা, 'Musicaquarium,' ছিল একটি দুই-রেকর্ডের 'সেরা-অফ', মাত্র চারটি নতুন গান দ্বারা প্রবল। তার শেষ পূর্ণ স্টুডিও অ্যালবাম, 'হটার দ্যান জুলাই' 1980 সালের অক্টোবরে প্রকাশিত হয়েছিল।

'এটি একটি রেকর্ড আউট করা ছাড়া বছর যাচ্ছে সহজ নয়,' একজন বাধ্যতামূলক স্রষ্টা হিসাবে খ্যাতি সঙ্গে মানুষ স্বীকার করে. 'বিশেষ করে যখন আপনি রেডিওতে অন্য লোকের রেকর্ড শোনেন। কিন্তু আপনাকে সিদ্ধান্ত নিতে হবে: আপনি কি রেডিওতে নিজেকে শোনার জন্য কিছু করতে চান বা আপনি এমন কিছু করতে চান যা আপনি রেডিওতে শুনতে সত্যিই স্বাচ্ছন্দ্য বোধ করেন, এটি যতই সময় নেয় না কেন? এটা সেই ধরনের জুয়া যেটা আমাকে আমার জীবনে নিতে হয়েছে।'

আয় ক্ষতির সম্মুখীন হওয়ায় সিদ্ধান্ত নেওয়ারও আহ্বান জানান। 'এটা নয় যে সঙ্গীত আমার কাছে এর মতো গুরুত্বপূর্ণ নয়, তবে এটি আমাকে এমন কিছু ঘটতে অনুপ্রাণিত করার সুযোগ দিয়েছে। আমি সুযোগটি নিয়েছি এবং আমি খুব খুশি কারণ যা ঘটেছে তা অনেক বেশি কিছু যা আমাকে কোন টাকা দিতে পারে।'

টয়লেট বাটিতে ছাঁচ ডায়াবেটিস

ওয়ান্ডার বলেছেন যে তিনি প্রথম 50 এর দশকের মাঝামাঝি সময়ে রাজা সম্পর্কে সচেতন হন, যখন তিনি ডেট্রয়েটে একটি ছোট ছেলে ছিলেন। 'এই লোকটার কথা শুনেছি। আমি তার নাম জানতাম না কিন্তু আমি জানতাম সে 'দক্ষিণে রঙিন লোকদের সাহায্য করছে।' আমি এই সব সম্পর্কে কিছুই জানতাম না, আমার জীবনের সেই সময়ে সাদা এবং কালো এবং পুরো ভাইবের মধ্যে পার্থক্য বুঝতে পারিনি। কিন্তু আমি জানতাম যে সেখানে লোকেদের সাথে ভুল আচরণ করা হচ্ছে এবং তিনি সেই পরিস্থিতি সংশোধন করতে চেয়েছিলেন। এটা আমার মনে আটকে গেছে।'

নাগরিক অধিকার নেতার সাথে ওয়ান্ডারের একমাত্র মুখোমুখি হয়েছিল 1965 সালে জাতীয় এয়ারলাইন ধর্মঘটের সময়। 'আমরা এই সেসনা বিমানটি নিউ ইয়র্ক থেকে শিকাগোতে নিয়ে গিয়েছিলাম এবং পাইলট আমাকে বিমানটি উড়তে দেন,' ওয়ান্ডার একটি হাসির সাথে স্মরণ করে। 'আমি ভুল জিনিসটি ঠেলে দিয়েছিলাম এবং আমরা ডুওউন যেতে শুরু করি। . . হে ভগবান! আমরা যখন শিকাগোতে পৌঁছলাম--তিনি কমিসকি পার্কে একটি সমাবেশ করছিলেন-- তিনি বললেন, 'যুবক, আমি আপনার সাথে দেখা করে খুব খুশি--তুমি তরুণদের জন্য অনেক কিছু করছেন।' ' কেউ অনুভব করে যে গত দশকে তিনি যে 14টি গ্র্যামি অর্জন করেছেন তার চেয়ে একটি বাক্যই আশ্চর্যের জন্য বেশি অর্থ বহন করে।

ওয়ান্ডার তার যুগান্তকারী 'মিউজিক অফ মাই মাইন্ড' অ্যালবাম থেকে সিন্থেসাইজার এবং অন্যান্য প্রযুক্তির অন্বেষণে অনেক সময় ব্যয় করেছে, যার মধ্যে অনেকগুলি এখন অন্ধদের দ্বারা ব্যবহারযোগ্য, 'যা আমার পক্ষে শব্দ হিসাবে কম্পিউটারের সেই মাত্রায় প্রবেশ করা সহজ করে তোলে৷ আমি অধ্যয়নের জন্য অনেক সময় নিয়েছি, সেই জিনিসগুলি শিখছি। আমি শুধুমাত্র উপলব্ধ শব্দ সঙ্গে একটি অ্যালবাম আউট করতে চাই না.'

এবং এটি কিং হলিডে ক্রুসেডের আগেও অ্যালবামগুলির মধ্যে দীর্ঘ অপেক্ষার কারণ হয়েছিল। মোটাউনের ধৈর্যের প্রশংসা করে যদিও তিনি এটি পরীক্ষা করছেন, ওয়ান্ডার স্বীকার করেছেন, 'আমার গান আছে, আমি করি, আমি করি।' বিশদ বিবরণের জন্য একটু চাপ দিয়ে তিনি জিজ্ঞাসা করলেন, 'আপনি কি মোটাউনের জন্য কাজ করছেন? ঠিক আছে, অ্যালবামের শিরোনাম 'পিপল মুভস, হিউম্যান প্লেস' এবং আশা করি এটি 1984 সালে প্রকাশিত হবে।' ওয়ান্ডার লস অ্যাঞ্জেলেসের দিকে ঝুঁকে পড়ে এবং একটি উপহাস কাউবয় স্বরে বলে, 'আপনি এত বেশি পণ্য পেতে যাচ্ছেন, বন্ধু, আপনি চান যে তিনি কখনই একটি রেকর্ড আউট করবেন না।' এটি একটি হুমকি মোটাউন এর সাথে থাকতে পছন্দ করবে।

ওয়ান্ডার এবং মোটাউন আরেকটি ডাবল অ্যালবামের জন্য তার আকাঙ্ক্ষার চারপাশে লাথি দিচ্ছে ('তারা আমাকে এটি করতে চায় না')। কোনো একদিন, তিনি যোগ করেছেন, একটি লাইভ অ্যালবাম হবে ('আমি যদি শেষ সফরটি রেকর্ড করতাম; আমাদের কিছু সত্যিই সুন্দর মুহূর্ত ছিল')। ক্যাপিটাল সেন্টারে 'ইটস গ্রোয়িং', 'গো হোম' এবং 'ওভারজয়েড' সহ বেশ কিছু নতুন গান উন্মোচিত হবে।

'এই বছর আমি কিছু জিনিস করতে চাই,' ওয়ান্ডার বলেছেন। 'আমি ওয়ান্ডারলাভের অ্যালবাম বের করতে চাই। . . আমি গত হাজার বছর ধরে যা করতে যাচ্ছি বলেছিলাম সেগুলি আমি করতে চাই। মানুষের ধৈর্য আছে, কিন্তু এটা হাস্যকর।'

এবং, সঙ্গীত ব্যবসার অন্য সবার মতো, তিনি ভিডিওতে নামতে চান। এখন পর্যন্ত তার একমাত্র প্রচেষ্টা হল 'এবোনি অ্যান্ড অ্যাগনি'। . . দুঃখিত, পল ম্যাককার্টনির সাথে 'আইভরি' কাজ। 'গান নিয়ে আমার ধারণা আছে, আর বাজার সেদিকেই যাচ্ছে। আমি মনে করি 'থ্রিলার' একটি দুর্দান্ত ভিডিও, এবং টমাস ডলবির 'ডলবি ব্লাইন্ডেড বাই সায়েন্স।' ' ওয়ান্ডার ব্যাখ্যা করেন না যে তিনি এই ভিডিওগুলি কীভাবে দেখেছেন, তবে যোগ করেছেন, 'আমি অন্য ধরনের ভিডিও করতে চাই তাই আমি এখনও এটি ভাবছি। আমরা এটাকে ব্লাইন্ড আই প্রোডাকশন বলার কথা ভাবছি।'

যদিও তিনি সঙ্গীতগতভাবে তুলনামূলকভাবে নিষ্ক্রিয় ছিলেন, ওয়ান্ডার তার সহযোগী কাজগুলি চালিয়ে গেছেন। তিনি গ্যাপ ব্যান্ডের 'সামেডে উই উইল বি অল বি ফ্রি', ডনি হ্যাথাওয়ের গানে রাজাকে সম্মান জানিয়ে ব্যাকআপ বাজান এবং গান করেন। তিনি সম্প্রতি এলটন জন এবং ডোনা সামারের সাথে রেকর্ড করেছেন। 'এবং,' তিনি যোগ করেন, 'আমি আশা করি, . . . আমার জীবনে প্রথমবার, একটি সৎ ছুটি নিন, দূরে যান এবং নিজের সাথে থাকুন।'

গত দুই বছরে তিনি যা ত্যাগ করেছেন--টাকা, গতি--ওয়ান্ডার বলেছেন 'কোন অনুশোচনা নেই। কোনোটিই নয়। আমি যে প্রতিশ্রুতি দিয়েছিলাম তার কিছু পূরণ করতে পারিনি বলে আমার খারাপ লাগছে। আমি সবার কাছে ক্ষমাপ্রার্থী, যেই হোক না কেন, এর জন্য, কারণ আমি আমার কথা সোজা করে বলার চেষ্টা করি। কিন্তু আমি মনে করতে চাই যে আমি যা করছি তা একটি রেকর্ডের চেয়ে অনেক বড় এবং আমার থেকে অনেক বড়। আমার তাতে কোন সমস্যা নাই.'

এখন 'আমরা শক্তিকে ইতিবাচক দিকে নিয়ে আসা শুরু করতে পারি,' ওয়ান্ডার বলেছেন। 'আমি জন লেননের কথা ভাবি। আমি যতবার 'কল্পনা' শুনি ততবারই আমি কাঁদি কারণ আমি ভাবি যে তার কল্পনা কতটা সুন্দর ছিল, কতটা অবিশ্বাস্য ছিল এবং যে কোনও সময় এইরকম ইতিবাচক আছে, একটি নেতিবাচক আছে। কিন্তু যদি আমাদের মধ্যে আরও বেশি থাকে যারা ইতিবাচক, আমরা সেই ইতিবাচক চেতনাকে সম্ভাব্য নেতিবাচক থেকে রক্ষা করি।'

আর রাজার ছুটির আইন যদি পাশ না হতো?

আশ্চর্য জোর দিয়েছিলেন যে তিনি 'চালিয়ে যেতেন। তবে আমি রেকর্ডিং চালিয়ে যেতে পারতাম। এটি ঘটানোর জন্য প্রচুর সময় এবং শক্তি ব্যয় করা হয়েছে, তবে আমি মনে করিনি এটি আর বেশি সময় নেবে। আমি জানতাম এটা ঘটতে যাচ্ছে. যেমন আমি যখন 'জীবনের চাবিতে গান' করেছিলাম, তখন সব কিছুর মধ্যে একটা নির্দিষ্ট বিষয় ছিল যখন আমি জানতাম যে সবকিছু ঠিকঠাক হয়ে যাবে, যে অ্যালবামটি হবে আমার সেরাগুলোর একটি। আমি এটির সাথে তালগোল পাকিয়েছি, এটি একটি একক বা দ্বৈত অ্যালবাম হওয়ার সাথে সাথে বারবার গিয়েছিলাম। . . আমি যা শুনেছিলাম তেমন কিছু মনে হয়নি, তাই আমি ভয় পেয়েছিলাম, এক অর্থে। কিন্তু আমি বিশ্বাস করতাম যে এটা ঠিক ছিল।

'আমি লোকেদের বলতে শুনিনি, 'এটি ঘটতে চলেছে, আমরা একটি জাতীয় ছুটিতে যাচ্ছি', তবে আমি বিশ্বাস করেছিলাম এটি ঘটতে চলেছে। এটা ঠিক, এটা সময়. আমি বিশ্বাস করেছিলাম!'